OVERDOSE DE NATUREZA

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O início do percurso, junto à estrada regional ER103

Aqui vai uma série de seis fotos da Vereda dos Balcões, que está, como já escrevi no post anterior, entre as caminhadas mais populares da Madeira. O que não havia escrito, ainda, é que, do mirante localizado no ponto final desta trilha, tem-se uma vista extraordinária dos dois picos mais altos da ilha: o Pico Ruivo (com 1.861 metros de altitude) e o Pico do Areeiro (com 1.817 metros).

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O miradouro, com vista privilegiada para os picos mais altos da Madeira

Também não havia informado aos leitores até agora que esta vereda é um ótimo local para a observação de pássaros de pequeno porte, especialmente daqueles popularmente conhecidos como tentilhões (Fringilla coelebs maderensis) – tão acostumados com a presença humana que chegam a comer na nossa mão. Outras espécies facilmente avistadas por aqui são a lavadeira (Motacilla cinerea schmitzi), o melro-preto (Turdus merula cabreae), o papinho (Erithacus rubecula), a manta (Buteo buteo harteti) e, um pouco menos comum, o bisbis (Regulus ignicapillus maderensis). Com uma boa dose de sorte, pode-se avistar até o raríssimo pombo-trocaz (Columba trocaz).

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Um tentilhão tomando banho, sem se incomodar com a presença indiscreta do fotógrafo

Reproduzo a seguir alguns parágrafos de um texto sobre a Vereda dos Balcões disponível no portal Visit Madeira:

“Este trilho tem início e fim na estrada regional ER 103, no Ribeiro Frio, numa extensão de 1,5 km (+ 1,5 km de regresso), com uma duração de 1h30 (ida e regresso). O percurso acompanha a Levada da Serra do Faial, dando acesso ao Miradouro dos Balcões, onde são observadas belas paisagens sobre o profundo Vale da Ribeira da Metade e da Freguesia do Faial.”

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A Levada da Serra do Faial

“Ao longo do percurso, são encontradas espécies indígenas e endémicas da Madeira pertencentes ao ecossistema Floresta Laurissilva, destacando-se as espécies arbóreas da família das lauráceas: o loureiro (Laurus novocanariensis), o til (Ocotea foetens), o vinhático (Persea indica), o folhado (Clethra arborea) e outras espécies como a uveira da serra (Vaccinium padifolium), o urze das vassouras (Erica platycodon ssp. maderincola), o urze-molar (Erica arborea) e a orquídea da serra (Dactylorhiza foliosa). Para além das espécies vegetais indígenas, são observadas também espécies arbóreas exóticas de folha caduca como carvalhos (Quercus robur) e plátanos (Platanus x acreifolia), que se distribuem regularmente na margem do trilho.”

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Vegetação característica da Floresta Laurissilva

“Ao chegar ao Miradouro dos Balcões, o caminhante deparar-se-á com um esplêndido cenário, totalmente coberto pelos vales verdejantes característicos da Floresta Laurissilva, área integrante da Rede Natura 2000, com especial importância na condensação da água dos nevoeiros nas folhas das plantas, conduzindo-a em grandes quantidades até ao solo, onde irá, posteriormente, carregar as nascentes e as ribeiras. Deste miradouro é observada a Central Hidroeléctrica da Fajã da Nogueira, produzindo electricidade com a água retida e abastecendo todo o Concelho de Santana.”

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O visual acachapante do Vale da Ribeira da Metade

© Fotos: Eduardo Lima / Walkabout – Todos os direitos reservados


VEREDA DOS BALCÕES (PR 11)

  • Distância: 1,5 km
  • Tempo de caminhada: 1h30
  • Altitude máxima: 630 m
  • Altitude mínima: 630 m
  • Início ER 103 (Ribeiro Frio)
  • Fim: ER 103 (Ribeiro Frio)
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