CASTELO DE ARRAIOLOS

Puxe pela memória e responda: quantos castelos redondos você conhece? Pois é, são raríssimos no mundo os casos de castelos construídos com planta circular. O de Arraiolos, no Alentejo, é um desses poucos exemplos. Estive lá em outubro do ano passado, durante a quarta etapa de documentação fotográfica do projeto Portugal – Patrimônios da Humanidade. E posso garantir que a vila alentejana é um passeio dos mais agradáveis – não só pelo castelo, mas também (ou principalmente) pela extraordinária tapeçaria produzida por lá.

O Castelo de Arraiolos, um dos pouco no mundo construídos com planta circular

O Castelo de Arraiolos, um dos poucos no mundo construídos com planta circular

A Direção-Geral do Patrimônio Cultural resume a história do Castelo de Arroiolos da seguinte maneira em seu website:

“O Castelo de Arraiolos foi mandado edificar pelo rei D. Dinis, no início do século 14, existindo um documento coevo que nomeia o mestre João Simão, possível arquitecto do monumento. Mas já em 1217, quando D. Afonso II faz a doação da Herdade de Arraiolos ao primeiro bispo de Évora após a Reconquista, D. Soeiro, é referida a autorização régia para que aí se erga um castelo, no local onde existia um castro proto-histórico (confirmado por vestígios arqueológicos).

Ao longo da centúria, a escassa ocupação humana da zona foi-se densificando, até levar à formação de um núcleo de importância suficiente para justificar o investimento régio num paço e fortificação envolvente, aparentemente levantados entre 1310 (ano da confirmação da carta de foral de Arraiolos) e 1315. Para tal, fora firmado um contrato entre o rei e o alcaide, juízes e concelho locais, datado de 1305, determinando a construção de 207 braças de muro, de três braças de alto e uma braça de largo; e a fazer no dito muro dous portaes dárco com suas portas, e com dous cubellos quadrados em cada uma porta. Embora não se conheça notícia de edificações anteriores no local, à data das obras dionisinas, é perfeitamente possível que estas se tenham efectuado sobre construções existentes, com maior ou menor aproveitamento das suas estruturas.

O conjunto ergue-se no topo de um monte de configuração curiosa, em cone regular e de encostas suaves, dominando toda a vizinhança, também conhecido por Monte de São Pedro, a norte da actual vila de Arraiolos. A muralha é de forma elíptica, acompanhando as curvas de nível do terreno, e encontra-se em bom estado de conservação. Era rasgada por duas portas, uma a sul (diante da qual se desenvolveu todo o casario extra-muros), e outra a noroeste, voltada para a cidade de Santarém, e conhecida justamente por este nome. A primeira porta, ou Porta da Barbacã, deveu por sua vez a designação a uma destas estruturas, hoje desaparecida, erguida em murete ou anteparo, que se levantava diante da entrada, para dificultar o acesso à mesma. Cada porta tinha dois cubelos, que, no caso da Barbacã, seriam aparentemente o torreão do relógio e a torre de menagem.”

A torre de menagem e o pouco que restou da casa nobre do castelo

A torre de menagem ainda de pé e as ruínas da casa nobre do castelo

“O paço é constituído pela grande torre de menagem, de planta quadrada, e dependências anexas, dentre as quais se destaca a habitação principal. Embora a torre ainda se apresente de forma reconhecível, com sinais dos quatro pisos de origem, da casa nobre restam apenas as paredes exteriores, rematadas nos ângulos por torres (uma das quais a de menagem), e os vãos ogivais das portas.

Ainda no século 14, registam-se as primeiras queixas dos moradores do local, aparentemente pouco adequado a albergar uma povoação, por ser demasiado ventoso e isolado. Em 1371, o rei D. Fernando chega a determinar que os moradores de fora, cada vez em maior número, fossem privados do acesso à igreja e aos santos sacramentos durante a noite, entre outras tentativas de fixar os habitantes no interior da cerca, mas tal não chegou para atalhar ao progressivo despovoamento do local; a situação foi agravada pela ocupação da cerca por tropas castelhanas, em 1384.

Em 1387, D. João I doou o castelo ao condestável D. Nuno Álvares Pereira, segundo conde de Arraiolos, que aí chegou a habitar (sobretudo entre 1415 e 1423). Foram realizadas obras na fortificação em finais do século 15 e inícios do 16, integrando novas construções no paço, e acrescentamentos como o coruchéu manuelino colocado na torre do relógio.

O castelo era ainda habitado em finais do século 16, mas por pouco tempo mais; em 1613, o estado de ruína do conjunto era já denunciado pela Câmara local. As Guerras da Restauração causaram ainda mais degradação, apesar de algumas obras ordenadas por D. João IV. Da Barbacã, sabe-se que estava em ruína em meados do século 17, quando o paço e a torre de menagem eram já inabitáveis, tendo o terremoto de 1755 apenas acrescentado à destruição geral.”

© Fotos: Eduardo Lima / Walkabout – Todos os direitos reservados

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